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Transgénicos y la diabetes

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Una definición de un transgénico u organismo genéticamente modificado es: son organismos modificados mediante ingeniería genética en los que se han introducido uno o varios genes de otras especies y como resultado tiene una nueva característica y función, por ejemplo la producción de insulina mediante bacterias, maíz transgénico resistente a herbicidas y otros.

 

En esta oportunidad nos centraremos en pacientes con diabetes. Un paciente diabético dependiente necesita de insulina, a principios se obtenía del páncreas del cerdo, la obtención era un proceso largo desde el sacrificio del cerdo, y lo único aprovechable era el páncreas para proceder a la purificación de la insulina.

 

La insulina es una hormona compuesta por aminoácidos (polipeptidica) y vendría a ser una proteína, esta insulina es producida por el páncreas y de las diversas funciones la principal es la disminución de glucosa (azúcar) de la sangre y almacenarlas en forma de grasa en los tejidos adiposos.

La insulina porcina y humana son hormonas compuestas por aminoácidos, la única diferencia entre la humana y el cerdo es solo un aminoácido. A principio se usó la vacuna compuesta por insulina porcina lográndose buenos resultados, pero había un sector de pacientes que no le surtían efectos y en otros casos eran alérgicos a esta vacuna.

Con el pasar de los años con más estudios y avances de la bioquímica, la clonación y la genética, es donde se decide aislar el gen (secuencia de ADN) codificante para la insulina del páncreas humano. Este fragmento de ADN es integrada a un plásmido bacteriano, y la nueva bacteria transgénica ahora tiene una nueva función que es la de producir la insulina humana, en la actualidad las vacunas de hoy en dia contienen insulina humana.

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