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La NASA descubrió un elemento clave para que haya vida extraterrestre

Luego de haber sido degradado a planeta enano hace 13 años, Plutón vuelve a posarse en el centro de la escena espacial. Todo tiene que ver con el descubrimiento realizado recientemente por la sonda New Horizons.

Eddy Jhoel

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Según halla un estudio reciente, un olor a amoníaco en los helados rojizos en Plutón puede ser la evidencia de una actividad geológica reciente en el planeta enano, con agua líquida que brota de las profundidades de Plutón como lo haría la lava fundida en la Tierra.

Estos investigadores sugieren que Plutón puede albergar al menos algunas características favorables a la evolución de la vida , dijeron los investigadores.

Los científicos analizaron los datos que la sonda New Horizons de la NASArecolectó durante su sobrevuelo al planeta enano en 2015. En este dato, encontraron evidencia de amoníaco en la superficie de Plutón en áreas que, según investigaciones anteriores, habían experimentado actividad tectónica.

«En los últimos años, el amoníaco ha sido un poco como el ‘santo grial’ de la ciencia planetaria», dijo a Space.com la autora principal del estudio, Cristina Dalle Ore, científica planetaria del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California. Una razón para esto es que el amoníaco es un ingrediente clave en las reacciones químicas que subyacen a la vida tal como la conocemos «, y por lo tanto, cuando se encuentra, señala [la presencia de] un entorno que conduce a la vida. Esto no significa que la vida sea Presente, y aún no lo hemos encontrado, pero indica un lugar donde debemos buscar «.

El amoníaco «es una molécula frágil y se destruye por la radiación ultravioleta y los rayos cósmicos», dijo Dalle Ore. «Por lo tanto, cuando se encuentra en una superficie, implica que se había colocado allí hace relativamente poco tiempo, unos millones de años antes de [ser encontrado]».

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Los investigadores sugirieron que cuando se depositaba en la superficie de Plutón, el amoníaco ya estaba mezclado con el agua de un océano subterráneo escondido dentro del planeta enano. Esta agua pudo haber salido «a través de grietas o conductos de ventilación y se roció en la superficie», dijo Dalle Ore. «A esto lo llamamos crovolcanismo «.

El hecho de que Plutón posea agua líquida puede parecer sorprendente, ya que la superficie del planeta enano es de aproximadamente 390 grados Fahrenheit (menos 270 grados Celsius), más que lo suficientemente fría para congelar el aire. Sin embargo, el calor de los minerales radiactivos hace que las profundidades de Plutón sean más cálidas que su superficie, y «el amoníaco, cuando se mezcla con el agua, actúa como anticongelante y, por lo tanto, permite que el agua sea líquida a temperaturas que de otra manera serían demasiado frías», dijo Dalle Ore.

En general, la presencia de amoníaco en el agua hace posible que exista un océano líquido bajo la corteza helada del planeta enano, dijo Dalle Ore. La extensión de este océano permanece desconocida; podría constar de solo unas pocas bolsas de agua líquida, o podría constituir una capa acuosa debajo de toda la superficie de Plutón.

«Mi próxima tarea es tratar de determinar la ubicación de todos los respiraderos desde los cuales se podría haber rociado el agua y el amoníaco en un intento por hacer un mapa del tamaño del océano», dijo Dalle Ore.

 

Fuente: Space.com

Asesor en #Marketing y #Publicidad para empresas. Administrador de El Portal Universitario

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