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Ciencia

El elixir de la juventud, encuentran una nueva funcion de la telomerasa

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Una investigación desarrollada en la Universidad Estatal de Arizona  y publicada en The Embo Journal, encontró algo nuevo en las telomerasas: después de cada secuencia, hay una señal de pausa mientras se reinicia el ciclo. Y más sorprendente todavía: esa señal de pausa permanece activa durante la siguiente secuencia.

El envejecimiento o senescencia es el conjunto de modificaciones morfológicas y fisiológicas que aparecen como consecuencia de la acción del tiempo sobre los seres vivos, que supone una disminución de la capacidad de adaptación en cada uno de los órganos, aparatos y sistemas, así como de la capacidad de respuesta a los agentes lesivos (noxas) que inciden en el individuo. El envejecimiento de los organismos y particularmente el nuestro como especie humana, ha sido motivo de preocupación desde hace años

El envejecimiento se produce como consecuencia de un proceso natural basado en la dinámica celular. Cada célula es la unidad morfológica y funcional de todo ser vivo. Rige su comportamiento siguiendo la información almacenada en el ADN y  que esta contiene las instrucciones genéticas para el desarrollo y funcionamiento de los organismos vivos.

El ADN se encarga también de la transmisión hereditaria de esta información. Los segmentos de ADN que llevan esta información genética son los llamados genes.

La mayor parte de la información genética esta en los cromosomas, formadas por ADN y proteínas, que contienen la mayor parte de la información genética de un organismo.

Cada cromosoma posee en sus extremos una serie de secuencias repetitivas denominadas telómeros. Debido al mecanismo de replicación del ADN de las células, los telómeros se van acortando con las sucesivas divisiones (nos hacemos más viejos), perturbando el buen funcionamiento celular.

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La disminución de los telómeros se retrasa naturalmente gracias a una enzima llamada telomerasa: de esta forma, las células prolongan naturalmente su vida. Sin embargo, cuando el tamaño de los telómeros llega a un cierto límite, se desencadenan mecanismos que conducen a la muerte celular: la longitud de los telómeros constituye así una especie de reloj genético que determina el tiempo de vida de las células.

 

El nuevo descubrimiento:

La telomerasa alarga los telómeros al duplicar el ADN (sintetizar una copia idéntica). Lo que han descubierto estos investigadores es cómo regula la telomerasa las sucesivas repeticiones de ADN teloméricas. Encontrando una señal de pausa mientras se reinicia el ciclo.

El descubrimiento se podría tener capacidad de extender la vida humana y de mejorar la salud y el bienestar de las personas mayores.

La clave está en manejar el mecanismo de frenado en la replicación del ADN.

 

Arma de doble filo!!!

En estudios moleculares de diversos tipos de cáncer han observado que esta enzima telomerasa tiene una alta presencia en comparación de células normales. Relamente nos convendría modificar la telomerasa?

 

Investigación original: http://emboj.embopress.org/content/early/2018/02/12/embj.201797953.full

 

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